Understanding knowledge, attitudes and practices to fight Zika

In an outbreak communities are the frontline in the fight to stopping the spread of disease. However, with new diseases now frequently emerging due to impacts of urbanisation, climate change and increasingly mobile global populations, it is difficult for people to keep up with the pace of new information and know what to do to protect themselves. Between June and October 2018 thirteen Caribbean Red Cross National Societies completed large scale efforts to find out more about what communities know, how they think about, and what they do to prevent Zika.

“In order to help people combat the threat of this disease now and in the future, we need to understand what they already know about it how they have been already working to prevent it. We want to tackle people`s misconceptions about the virus and help them to collectively protect their communities and support those people who may be affected.” said Nasir Khan, Caribbean Zika Prevention and Response Project manager for IFRC.

The Caribbean region is no stranger to viruses transmitted by mosquitoes, with Dengue and Chikungunya, spread by the same Aedes mosquito, now commonplace in the region. However, Zika has another dimension to it with the risks of congenital Zika syndrome (including microcephaly) and the fact that it can also be sexually transmitted. To find out more about what people knew, how they understood and what practices they engaged in to prevent Zika a Knowledge Attitudes and Practices (KAP) survey was carried out in 13 countries that are part of IFRC’s Caribbean Zika Prevention and Response Project supported by USAID.

In total 1667 surveys were collected across English speaking countries in the Caribbean and Suriname. Carrying out data collection from households at this scale can be a challenge, especially when it comes to making sure all data is captured and made quickly available for analysis. To meet this challenge Caribbean National Societies were supported with training and support to use Open Data Kit (ODK) an open source tool that is used widely in humanitarian organizations to collect field data.

Results of the KAP survey showed that people were concerned about Zika and while most knew it was caused by a mosquito, few were aware that it could also be sexually transmitted. Some people were engaged in actions that might help mosquitoes stop breeding but are likely to need more support to scale up actions to protect the wider community.

A great strength of the Red Cross is our ability to stand alongside our communities, to hear and understand what is going on at the ground level. The information we get from listening to community voices is invaluable to us and other partners in the Caribbean region in addressing Zika and the health challenges of the future.” explained Erin Law, Global Zika Advisor for IFRC.

The Knowledge Attitudes and Practices Survey on Zika in the Caribbean was conducted by Red Cross National Societies in Antigua and Barbuda, Barbados, Belize, Dominica, Grenada, Guyana, Jamaica, St Kitts and Nevis, Saint Lucia, St Vincent and the Grenadines, Suriname, The Bahamas and Trinidad and Tobago. Technical support was provided by the IFRC Country Cluster for the English-speaking Caribbean and Suriname, IFRC Innovation Team in the Americas Regional Office and the Caribbean Disaster Risk Management (CADRIM) Reference Centre in Barbados.

Read the Knowledge, Attitudes and Practices Survey Report

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Fortaleciendo técnicas de vigilancia y monitoreo comunitario en Honduras

Proporcionar a los participantes conocimientos y habilidades para el desarrollo de actividades de vigilancia y monitoreo basado en la comunidad (VMBC) como  parte de la respuesta a la enfermedad de Zika y su vector principal, el Aedes Aegypti, fortalecer habilidades para la recolección y análisis de información por medio de herramientas tecnológicas y facilitar técnicas didácticas para planificar, organizar e implementar actividades formativas en vigilancia basada en comunidad fueron los objetivos principales del curso que se desarrolló en el comienzo de agosto en Puerto Cortes, Honduras.

El curso “Vigilancia y Monitoreo Basado en la Comunidad y Open Data Kit (ODK) Nivel Básico”, desarrollado en conjunto entre Cruz Roja Hondureña, el Centro de Referencia y Preparación Institucional para Desastres (CREPD), la Federación Internacional de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y la Secretaria de Salud, pretende incrementar la capacidad de la Sociedad Nacional para realizar procesos de vigilancia y monitoreo ante la enfermedad de Zika agilizando la recolección de datos a través del utilizo de dispositivos móviles.

Más de quince voluntarios, referentes de salud y técnicos del proyecto Acción Comunitaria Contra el Zika (CAZ) de la Cruz Roja Hondureña y Save the Children que trabajan en ocho municipios del país participaron en la actividad, aprendiendo los conceptos clave de la VMBC y familiarizándose con la herramienta ODK para recolectar datos sobre la presencia del mosquito y de la enfermedad en las comunidades.

Ariel Mancía, voluntario en la Cruz Roja Hondureña desde más de 10 años, comenta: “El curso ha fortalecido mis conocimientos en la gestión de encuestas y en el funcionamiento de tecnologías como ODK. Utilizaré estos conocimientos para la aplicación de las encuestas CAPs* en las comunidades”.

Por su parte, Isaac Quintanilla, el también voluntario de la Cruz Roja, explica que la formación le ha permitido aprender a identificar los posibles criaderos de zancudos de una manera más eficaz. “También me ha capacitado para dar una mejor difusión sobre estos temas.” añade, con respecto al componente de mediación pedagógica, la cual ha sido incorporada en la formación para que los participantes puedan desempeñarse posteriormente como facilitadores.

La intención de este curso va más allá de reforzar las capacidades en vigilancia basada en comunidad y recolección de datos; también se enfoca en fomentar habilidades para la réplica de lo aprendido y el intercambio de saberes con las comunidades, con el fin de fortalecer en ellas estas mismas capacidades.” detalla Diany Romo, referente en vigilancia epidemiológica de la Federación Internacional y facilitadora.

La vigilancia y el monitoreo basado en la comunidad es uno de los pilares del proyecto CAZ y se implementa en los cinco países de ejecución del proyecto a través de formaciones de voluntarios y técnicos de la Cruz Roja y actividades regulares en las comunidades, con el apoyo de miembros de Comités comunitarios y la colaboración de la población.

*En el marco del proyecto CAZ, las encuestas CAPs (Conocimientos, Actitudes y Practicas) evalúan los conocimientos de la comunidad con respeto al virus Zika, antes, durante y después de la implementación del proyecto.

 

Esta publicación es posible gracias al generoso apoyo del pueblo estadounidense a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). El contenido es responsabilidad de Save the Children y la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja y no refleja necesariamente las opiniones de USAID o del Gobierno de los Estados Unidos.