La Cruz Roja de Guyana escucha rumores para combatir brotes de enfermedades

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por Erin Law, experta de la FICR en salud pública y asesora global en Zika

En los primeros días del brote de Zika, Andrea Phillips, coordinadora de la respuesta al brote de Zika de la Cruz Roja de Guyana, y su equipo de voluntarios se dieron cuenta de que tenían un desafío. Zika, un virus transmitido por mosquitos y transmitido sexualmente, estaba recibiendo mucha atención mundial y los científicos estaban luchando por aprender más sobre el virus y los riesgos que representaba para los bebés por nacer.

Antes, el Zika era desconocido en Guyana, y Andrea y su equipo se apresuraron a enviar mensajes esenciales a las comunidades. Disminuir los riesgos de ser picado por el mosquito Aedes aegypti, que propaga el virus, y disminuir el riesgo de transmisión a las mujeres embarazadas fue clave. Pero escuchaban preguntas de las comunidades que no se alineaban con los hechos: la gente preguntaba si el Zika se producía a propósito en un laboratorio, si realmente se diseminaba por los mosquitos, y si era sólo un método de control de la población.

El equipo de la Cruz Roja de Guyana recopilaría datos sobre dónde estaban trabajando, a quién contactarían y qué mensajes iban a transmitir, pero este otro tipo de comentarios que escuchaban parecían demasiado importante como para ignorarlos. “Si la gente cree estos rumores, es posible que no tomen medidas para protegerse a sí mismos y a sus comunidades“, dijo Andrea.

Antes de comenzar con las visitas a los hogares, Andrea habló con su equipo de voluntarios sobre la importancia de capturar estos comentarios. Explicó que, “Incluso cuando la información es incorrecta, necesitamos entender los rumores que se están difundiendo para poder asegurarnos de que nuestros voluntarios estén preparados para responder y poder desarrollar mensajes para combatir estos rumores“.

Al final de cada día de visitas a hogares, Andrea les pide a los voluntarios que le comenten acerca de lo que escucharon y cómo respondieron. Al día siguiente, antes de regresar al campo, les informa sobre los rumores que deben estar preparados a desmontar a través de mensajes mejorados. Andrea documenta los rumores en una simple hoja de cálculo, registrando cuándo y dónde fueron escuchados. Ella usa esta hoja de cálculo para asegurarse de que los mensajes de la Cruz Roja de Guyana aborden las inquietudes de la comunidad y combatan la desinformación.

Trabajamos estrechamente con las comunidades y ellos son los expertos, por lo que no sólo queremos decirles qué hacer. Cada vez que vamos a las comunidades vamos a conversar, estamos allí para compartir y escuchar“, explica Andrea.

El trabajo en el que Andrea ha sido pionera en Guyana les ayudará a responder a futuras amenazas de salud y brotes de enfermedades. La experiencia de la Cruz Roja de Guyana se utilizó en el desarrollo de una breve guía regional sobre gestión de rumores “Rumores: ¡escuche, compruebe, participe!”. La guía se basa en la guía de rumores de CDAC Network “Corre el rumor: una guía de práctica para trabajar con rumores” y ayuda a 13 países del Caribe en su respuesta al brote de Zika.

El proyecto de prevención y respuesta al Zika en el Caribe trabaja en 13 países del Caribe para reducir el riesgo de contraer el virus del Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos Aedes en el Caribe de habla inglesa y Suriname. Este trabajo es posible gracias al generoso apoyo del pueblo estadounidense a través de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) bajo los términos de la Subvención de Enfermedades Infecciosas PIO de USAID 2008-2018, subvención No. GHA-G-00-08-00006. El contenido de este artículo no refleja necesariamente los puntos de vista del gobierno de los Estados Unidos.